Skype в сфере образовательных технологий

Если уж говорить о вебинарах, то нельзя не сказать о такой замечательной программе, как Skype. Довольно быстро она вытеснила с рынка всевозможные программы, позволяющие общаться в режиме реального времени. Ведь в Skype можно пользоваться чатом, можно разговаривать, используя микрофон и наушники (или колонки). А наличие веб-камеры позволяет и видеть собеседника. Также в Skype можно создавать группы и общаться сразу с несколькими людьми. Чем не площадка для вебинара?Сейчас компания Skype сделала новый шаг в своем развитии. Она создала портал Skype in the Classroom, который должен сыграть немалую роль в дистанционном обучении. Сейчас они планируют привлекать специалистов для проведения всевозможных уроков.
Концепция Skype заключается в том, чтобы позволить педагогам привлекать к своей работе специалистов из разных сфер, которые могли бы заинтересовать учеников или студентов в той или иной дисциплине. К тому же, это средство является совершенно бесплатным.
Компания Skype на данный момент осуществляет активное внедрение на российский рынок. Так, в московской школе №1440 была проведена онлайн-конференция с известным режиссером Джереми Джилли из Англии. Он рассказал школьникам л ежегодной акции о «Peace one day», которая призывает все страны прекратить войну на один день.
В течение 3 месяцев проводилось непрерывное тестирование портала Skype in the Classroom, и в марте 2011 года он был официально представлен публике. Сейчас он является своего рода образовательной социальной сетью, где педагоги и ученики могут найти друг друга и осуществлять совместную работу. Портал предоставляет возможность проведения дистанционных уроков и обмена методическими материалами в любой форме (текст, аудио, видео).
На данный момент связь между самой программой и порталом практически отсутствует . Компания пока не предоставляет образовательный Skype как отдельную программу. Однако по словам представителей компании портал становится все более популярен. Сейчас им пользуется около 11 тысяч преподавателей из 150 стран. А вот россиян среди них только 170. Считается, что лучший вариант использования Skype – это изучение иностранных языков. Ведь он позволяет слышать речь людей, для которых этот язык является родным.
Вместе с тем есть у Skype и существенный недочет. В отличии от продвинутых площадок для проведения вебинаров программа не позволяет пользоваться слайдами и прочими демонстрационными материалами. Разработчики предлагают использовать доску с встроенной в нее камерой. Также бесплатность Skype имеет ограничения. Например, чтобы воспользоваться групповым видеочатом, необходимо иметь подписку, которая стоит около 7 евро в месяц.
Если говорить о России, то далеко не все школы оснащены интернетом, не говоря уже о веб-камерах, гарнитурах и другом дорогостоящем оборудовании. Поэтому для нашей страны все эти технологии ещё долгое время будут в новинку.